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Lattice

Il lattice o gomma naturale è la linfa resinosa di colore bianco-giallastro che si ottiene per secrezione dalla corteccia di un albero, la Hevea Brasiliensis, caratteristico delle zone aride del Centro e Sud America. Il liquido così ricavato viene incanalato, attraverso incisioni della corteccia, in appositi recipienti per la raccolta.

Sebbene le popolazioni indigene di Messico e Brasile, dove era inizialmente diffuso il c.d. "albero del caucciù", compresero ben presto le eccellenti proprietà elastiche e di resistenza di questo materiale, fu solo nel 1839 che Charles Goodyear inventò il processo di vulcanizzazione, attraverso il quale è possibile rendere stabili le caratteristiche del lattice.

Tale processo ha dato vita alla moderna industria della schiuma di lattice e, quindi, alla realizzazione su larga scala di nuovi prodotti in grado di migliorare la qualità della vita: ciò è avvenuto, in particolare, nel settore dei materassi e dei guanciali.